Around Latin America & Caribbean [12.16.14]

Mexico, Nicaragua & Central America

Changing the Hearts and Minds of Latin American “machismo” men


“FROM the age of 13 Victor Toruño walked the dirt streets of Hialeah, a slum in Managua, Nicaragua’s capital, with a shotgun in his hands.

In 2013 social workers from a Nicaraguan NGO, the Centre for the Prevention of Violence (CEPREV), approached Mr Toruño in Hialeah. They showed him crude cartoons that mirrored his own life of violence, alcoholism and domestic abuse. “I saw myself in every image,” he says. It affected him so deeply that he agreed to attend workshops to discuss the impulses that machismo had encouraged in him.

Machismo .. the origins of the word are Spanish, it is a lazy stereotype applied to Latin American men. 

The murder rate among men aged 15-29 in Mexico and Central America is more than four times the global average for that age group, according to the UN. A 2011 study of murders in Ciudad Juárez, on Mexico’s border with the United States, contends that the sadistic humiliation of victims that marks these crimes arises from the region’s corrosive understanding of masculinity.


Young men, competing for jobs in a global market, have fewer opportunities; studious women have more. Denied the role of breadwinner, some men seek to prove themselves through crime, violence and domestic abuse. Often they have grown up without fathers because of divorce, war or migration.

During 15 years CEPREV says it has broken up about 90 gangs in Nicaragua by focusing on young men’s exaggerated sense of masculinity and the violence that it leads to.

In Mexico a programme run by the interior ministry employs social workers to counsel children on the perils of machismo. 

“I used to think women were useless. Now I think they are a treasure,” he says. He helps at home with the children and the housework, and shrugs it off when others laugh at him. he has persuaded his gang mates to renounce guns and enter counselling. Without it, he says, “I’d be dead, in a wheelchair or in prison by now.” Half a dozen wiry young men around him nod in agreement.”

My Approach:

  • Understanding people to their deepest core; understanding them in their socio-cultural context
  • Application of the Sciences of Psychology and Neuroscience
  • Bring about Social / Communal Change 


    • “Word of mouth” …
    • “Shared Dream” …. 
    • বাংলাদেশের মানুষ রাজনীতি নিয়ে গল্প করতে পছন্দ করে কেন? …. 
    • আমি অন্যের চেয়ে এগিয়ে” …. 
    • বিশ্বাস করা” … 
    • স্বপ্নের দিকে এক একটা পদক্ষেপ ফেলে এগিয়ে যাওয়ার মাঝে আনন্দ …. 
    • বাংলাদেশের মানুষ কেন Politics নিয়ে কথা বলতে পছন্দ করে …. 
    • মানুষ আবেগ দ্বারা তাড়িত (Emotion Driven) …. 
    • Happiness যেদিকে – আমরা নিজের অজান্তেই automatically ওদিকে drawn হই …
    • “সবশেষে Greek দের মত আমিও বলব, “Know thyself”, নিজেকে জানো।”

Latest From Science, Technology, Medicine & Innovation [12.16.14]

What’s In Today

  • GeoEngineering
  • Cloud Computing
  • Big Data / Visualization
  • Artificial Intelligence
  • Smart Home
  • BioEngineering & Translational Medicine
  • Wealth Generation from unused / under-used Public / Private Resources
    • Sharing Economy
    • Increasing Efficiency
  • Smart Retail


GeoEngineering could be applied to

  • Deal with Climate Change
  • Predict and Control Natural Disasters


“Experiments designed to learn more about ways of geoengineering the climate should be allowed to proceed

SHINY things absorb less heat when left in the sun. This means that if the Earth could be made a little shinier it would be less susceptible to global warming. Ways to brighten it, such as adding nanoscale specks of salt to low clouds, making them whiter, or putting a thin haze of particles into the stratosphere, are the province of “geoengineering”. The small band of scientists which has been studying this subject over the past decade or so has mostly been using computer models. Some of them are now proposing outdoor experiments—using seawater-fed sprayers to churn out particles of the exact size needed to brighten clouds, or spewing sulphur particles from underneath a large balloon 20km up in the sky ….”

“Scientific studies of techniques for deliberately modifying the climate are getting ready to move out of the laboratory”

Cloud Computing

“The developer tools of Microsoft’s Azure cloud service are superior, he says, and he likes its personalized customer service.

“The Battle in Seattle.” (Microsoft vs Amazon in Cloud Computing)

Synergy Research Group puts Amazon’s share of the $14.5 billion worldwide market for cloud infrastructure services at 27 percent as of this year’s third quarter, down slightly from 28 percent the year before, while Azure’s has climbed three percentage points to 10 percent“It’s clearly a two-horse race now”

Azure now supports seven versions of Linux

Microsoft is also trying to recruit customers among the young Web companies that are Amazon’s main market. It offers members of some tech accelerators or incubators $5,000 a month of Azure services at no cost for up to a year.

Microsoft’s Guthrie says salespeople sign up more than 10,000 Azure customers each week.

Big Data / Visualization

Artificial Intelligence



“DeepMind researchers showed off software that had learned to play three classic Atari games – Pong, Breakout and Enduro – better than an expert human. 

DeepMind had made use of a newly fashionable machine learning technique called deep learning, which involves processing data through networks of crudely simulated neurons. But it had combined deep learning with other tricks to make something with an unexpected level of intelligence.

DeepMind had combined deep learning with a technique called reinforcement learning,

Hassabis dreams of creating “AI scientists” that could do things like generate and test new hypotheses about disease in the lab. When prodded, he also says that DeepMind’s software could also be useful to robotics.”

“Richard Socher is trying to bring A.I. tools to a larger audience. A Stanford Ph.D., Socher in 2009 helped create ImageNet, a set of benchmarks that A.I. researchers use to compare their image-recognition software in an annual online competition.

[Applications of text- and photo-recognition Software:]

MetaMind taught its software to study mammograms and incorporate doctors’ reports, to identify evidence of breast cancer, for a radiology company. For a consumer electronics company, it wrote an algorithm that could recognize foods based on cell phone photos; … it’s working on ways to count calories looking at images.

MetaMind is also working to help a financial-services firm evaluate the risk of a stock selloff by scanning corporate financial disclosures, and to help a customer-retention company identify online interactions that suggest when a retailer needs to reach out to an angry customer

Most A.I. programs can’t scan written and visual media at once

Matthew Zeiler, the CEO of image-focused A.I. startup Clarifai in New York, says his company has been most focused on “real-world applications” such as tracking brands in social media photos or scanning security footage for incidents

According to the ImageNet benchmarks Socher designed—MetaMind’s software correctly classifies objects 92.4 percent of the time; based on the results from this year’s ImageNet competition, that’s second only to Google.”

Smart Home

“Samsung, Apple (AAPL), and Google (GOOG) are all envisioning a world where things such as mobile devices and household goods surrounding us will speak to each other,”


BioEngineering & Translational Medicine

Wealth Generation from unused / under-used Public / Private Resources
Sharing Economy
Increasing Efficiency

“WeWork Companies Inc., a provider of shared office space, believes it can be as transformational to its industry as upstarts like Airbnb Inc. and Uber Technologies Inc. are in travel and transportation.”

Smart Retail

“Testing ‘Buy Now’ Button, Other Enhancements to Build Online Commerce Site”

America In Realization [12.16.14]


US Manufacturing [“Made in America”] 

“Rise in Factory Output Largest Gain Since February”

Women at Work

Economy & Business

Silicon Valley [Tech]

Testing ‘Buy Now’ Button, Other Enhancements to Build Online Commerce Site

Wall Street [Finance]

“WeWork Companies Inc., a provider of shared office space, believes it can be as transformational to its industry as upstarts like Airbnb Inc. and Uber Technologies Inc. are in travel and transportation.”


  • Sharing Economy 
  • Increasing Efficiency 
  • Wealth generation from unused / under-used Public / Private Resources]

Privacy vs Security

“Right now, confidence in governance of the cloud is a larger issue than the technical concerns of the cloud,” said Jim Reavis, CEO of the Cloud Security Alliance.
Financially, the stakes are high: A whopping $677 billion is expected to be spent on cloud services worldwide, according to research firm Gartner. Western Europe, meanwhile, is the second-biggest spender in cloud computing, behind only North America, Gartner said.”

আজকের উপলব্ধিতে নাগরিক ঐক্য [১৬.১২.১৪]


আজ ১৬ ডিসেম্বর। মহান বিজয় দিবস।
দেশবাসীকে মহান বিজয় দিবসের শুভেচ্ছা!
মুক্তিযুদ্ধের চেতনায় – “জ্ঞানের আলোয় উন্নত বাংলাদেশ” গড়া-ই হোক আজকের দিনে আমাদের অঙ্গীকার।


আমরা দেখতে চাই, আজকের প্রবীণ রাজনীতিবিদরা – পরবর্তী প্রজন্মকে – ভবিষ্যতের নির্বাচনগুলোকে সামনে রেখে – তৈরি করার দিকে মনোযোগ দিচ্ছেন।
আমরা রাজনীতিতে – নতুন একটা প্রজন্মকে দেখতে চাই।
আগামী সংসদ নির্বাচনে – যোগ্য তরুণ রাজনীতিবিদরা মনোনয়ন পাবেন। আমরা তাদের গড়ে তোলার ব্যবস্থা নেবো। 

                                            সমৃদ্ধির পথে বাঁধা বিশৃংখল রাজনীতি-CHANNEL 24

International Relations – Foreign Policy – Diplomacy

“মালিতে জাতিসংঘ শান্তিরক্ষা মিশনে দুটি কন্টিনজেন্ট পাঠাচ্ছে বাংলাদেশ বিমানবাহিনী। কন্টিনজেন্টে থাকছেন ২৪০ বিমান সেনা ও তিনটি এমআই-১৭ হেলিকপ্টার। প্রথম ধাপে ১০৭ সদস্যের প্রথম দলটি এরই মধ্যে জাতিসংঘের ভাড়া করা বিমানে ঢাকা ছেড়েছে। 

এর আগে ৯ ডিসেম্বর বিমানবাহিনীর প্রধান এয়ার মার্শাল মোহাম্মদ ইনামুল বারী বাংলাদেশ বিমানবাহিনীর বাশার ঘাঁটিতে মালিগামী কন্টিনজেন্ট সদস্যদের ব্রিফিং দেন।”

Business & Economy 

“দুই সিম সুবিধার লুমিয়া ৫৩৫ স্মার্টফোনটি বাংলাদেশের বাজারে আনল মাইক্রোসফট। এটি মাইক্রোসফট ব্র্যান্ডের অধীনে প্রথম লুমিয়া স্মার্টফোন।  

পাঁচ ইঞ্চি মাপের ডিসপ্লেযুক্ত লুমিয়া ৫৩৫ স্মার্টফোনটির সামনে রয়েছে পাঁচ মেগাপিক্সেল ওয়াইড অ্যাঙ্গেল ক্যামেরা।নতুন এই স্মার্টফোনে বিনা মূল্যে ১৫ জিবি (গিগাবাইট) ওয়ানড্রাইভ ক্লাউড স্টোরেজ রয়েছে; যেখানে ফটো, ভিডিও ও অফিস ডকুমেন্টস ইত্যাদি নিরাপদে সংরক্ষণের পাশাপাশি প্রয়োজনে অন্যদের সঙ্গে বিনিময় করা যাবে। এতে স্মার্ট ডুয়াল সিম বা দুটি স্মার্ট সিম ব্যবহারের সুবিধা থাকায় কল ও টেক্সট মেসেজ মিস হবে না।  

লুমিয়া ৫৩৫ ডুয়াল সিম মোবাইল ডিভাইসটি সবুজ, কমলা, সাদা ও কালো এই চার রঙে বাজারে পাওয়া যাবে। বাংলাদেশের বাজারে এই স্মার্টফোনটি কেনা যাচ্ছে ১১ হাজার ৪৯৯ টাকায়।” 


“The Microsoft Lumia 535 will first be available in China, Hong Kong and Bangladesh, with other countries to follow.”

আমি Microsoft কে বাংলাদেশে নিয়ে আসবো। 

বাংলাদেশের Engineer, ভবিষ্যৎ Engineer, Scientists রা নিজেদের প্রস্তুত করছেন তো?

Anti-Corruption Initiatives

“বাংলাদেশ থেকে বিদেশে টাকা পাচার এক বছরে প্রায় তিন গুণ বেড়ে গেছে। ওয়াশিংটনভিত্তিক গবেষণা প্রতিষ্ঠান গ্লোবাল ফাইন্যান্সিয়াল ইন্টিগ্রিটির (জিএফআই) নতুন হিসাব অনুসারে, ২০১২ সালে বাংলাদেশ থেকে অন্তত ১৭৮ কোটি ডলার বা ১৩ হাজার ৭৩২ কোটি টাকা অবৈধ পথে বিভিন্ন দেশে চলে গেছে। 

নির্বাচনের সময় যখন ঘনিয়ে আসে, তখন আসন্ন অনিশ্চয়তার কারণে অর্থ পাচার বেড়ে যায়। এ কারণেই ২০০৫ ও ২০০৬ সালে বেড়েছে, আবার ২০১২ সালে বেড়েছে। যাঁরা রাজনৈতিক প্রভাব খাটিয়ে অর্থসম্পদ গড়েন, তাঁরা টাকা পাচার করেন। এর পাশাপাশি সম্প্রতি দেশের বড় বড় শিল্পোদ্যোক্তা ও ব্যবসায়ী নিজেদের পরিবার এবং সন্তানদের নিরাপত্তা ও নিশ্চয়তার জন্য বিভিন্নভাবে অর্থ বাইরে পাঠিয়ে দিচ্ছেন।

পুরোটাই রক্ষণশীল হিসাব। পাচার করা অর্থের প্রকৃত পরিমাণ আরও বেশি হবে। 

ট্রেড মিসইনভেয়সিং বা আন্তর্জাতিক বাণিজ্যে চালানের গরমিলের মাধ্যমেই বেশি পরিমাণ অর্থ উন্নয়নশীল দেশগুলো থেকে পাচার হয়ে যাচ্ছে। অর্থাৎ পণ্য আমদানি-রপ্তানির চালানে প্রকৃত মূল্য আড়াল করে কমবেশি দেখিয়ে একদিকে কর ফাঁকি দেওয়া হয়েছে, অন্যদিকে মোটা অঙ্কের অর্থ দেশে না এনে বাইরেই রেখে দেওয়া হয়েছে। 

সিপিডি নির্বাহী পরিচালক অধ্যাপক মোস্তাফিজুর রহমান বলেন, মূলধনি যন্ত্রপাতি ও খাদ্যপণ্য আমদানিতে কোনো শুল্ক নেই। কাজেই এসব পণ্য আমদানিতে বাড়তি মূল্য দেখিয়ে টাকা পাচার হচ্ছে কি না, তা খতিয়ে দেখা দরকার। আবার রপ্তানির অর্থ পুরোটা সঠিকভাবে দেশে না এনে অন্যত্র সরিয়ে ফেলার সুযোগ আছে। এটাও টাকা পাচার।

২০০৩-২০১২ সময়কালে সবচেয়ে বেশি অর্থ পাচার হয়েছে চীন থেকে, যার পরিমাণ এক লাখ ২৫ হাজার কোটি ডলার। দ্বিতীয় স্থানে আছে রাশিয়া, ৯৭ হাজার ৩৮৬ কোটি ডলার। তৃতীয় ও চতুর্থ স্থানে নাম রয়েছে যথাক্রমে মেক্সিকো (৫১ হাজার ৫২৬ কোটি ডলার) ও ভারত (৪৩ হাজার ৯৪৯ কোটি ডলার)। পঞ্চম স্থানে আছে মালয়েশিয়া (৩৯ হাজার ৪৮৭ কোটি ডলার)।”

আলোচনা সভা – সমাবেশ – উদ্যোগ  

স্বল্পোন্নত দেশ থেকে বেরিয়ে আসার সূচকগুলো হচ্ছে: 

(ক) মাথাপিছু আয়: তিন বছরের গড় মাথাপিছু জাতীয় আয় (জিএনআই); 

(খ) মানবসম্পদ সূচক, যেটি পুষ্টি, স্বাস্থ্য, স্কুলে ভর্তি ও শিক্ষার হারের সমন্বয়ে তৈরি হয়;  

(গ) অর্থনৈতিক ভঙ্গুরতা সূচক, যেটি প্রাকৃতিক দুর্যোগ, বাণিজ্য ও অর্থনৈতিক আঘাত, জনসংখ্যার পরিমাণ এবং বিশ্ববাজার থেকে একটি দেশের দূরত্বের ওপর ভিত্তি করে তৈরি করা হয়।”

America In Realization [12.15.14]

International Relations – Foreign Policy

Secretary of State John Kerry, right, and Russia’s foreign minister, Sergey V. Lavrov, during their meeting in Rome 

Immigration Reform

“thousands of immigrants here illegally and anxious to find out if they could gain protection from deportation under executive actions by President Obama.
The crowd, waiting in a long snaking line to check in, was drawn by an information session organized by advocacy groups offering people initial assessments to see if they meet the requirements to apply to stay in the country and work.”

Latest From Science, Technology, Medicine & Innovation [12.15.14]

Robotics / Automation

A robot delivers an order of fresh towels to a room at the Aloft Hotel in Cupertino, Calif.

“A machine that administers sedatives recently began treating patients at a Seattle hospital. At a Silicon Valley hotel, a bellhop robot delivers items to people’s rooms. Last spring, a software algorithm wrote a breaking news article about an earthquake that The Los Angeles Times published. 

Artificial intelligence has become vastly more sophisticated in a short time, with machines now able to learn, not just follow programmed instructions, and to respond to human language and movement. 

Self-driving vehicles are an example of the crosscurrents. They could put truck and taxi drivers out of work – or they could enable drivers to be more productive. 

Flying a plane (The job of Pilot) is largely automated today and will become more so.  

Microsoft’s Kinect can recognize a person’s movements and correct them while doing exercise or physical therapy. 

facial recognition software from a University of California, San Diego, lab … it can estimate pain levels from children’s expressions and screen people for depression.  

Machines are even learning to taste: The Thai government in September introduced a robot that determines whether Thai food tastes sufficiently authentic or whether it needs another squirt of fish sauce.

Watson  culls through documents for scientists and lawyers”

Around EU Region & Eastern Europe [12.15.14]

Organized Crime in Italy

“On December 10th police arrested 61 people in an operation against the ’Ndrangheta, the mafia from Calabria, the toe of Italy.

Police found evidence that Calabrian gangsters settled in Umbria had planned a murder and violently intimidated shopkeepers, builders and others.
Of all Italy’s main organised-crime groups, the ’Ndrangheta has the deepest roots outside the south.
Arrests on December 2nd highlighted a gang that has established close links with local officials and politicians of left and right. Prosecutors call the gang, which is led by a one-eyed former far-right terrorist, Mafia Capitale. Its bosses are known to have had links with established crime syndicates. What is most alarming is the ease with which they suborned officials to win contracts for firms in their sway. Among those accused of taking the gang’s money are a former head of Rome’s waste-management company and a former boss of a big municipal property scheme. But the mobsters also had good relations with several leading members from the centre-left Democratic party (PD). One was arrested.”

Youtube Playlist (Compiled by me): #StopOrganizedCrime